"Inzet van rouwhonden bij uitvaarten kwestie van tijd."

Ogen die verdriet lijken te begrijpen of een troostende poot op schoot. In Amerika worden honden steeds vaker ingezet bij uitvaarten en wakes om nabestaanden te troosten. De Nederlandse Brancheverenging Uitvaartondernemingen noemt het 'een kwestie van tijd' voordat honden ook hier bij begrafenissen en crematies aanschuiven.

De Amerikaanse Sandy del Duca rouwde in een uitvaartcentrum in White Plains om haar overleden vader. Plotseling kwam doodle Lulu bij haar zitten. ,,Ze keek in mijn ogen en leek precies te weten hoe ik me voelde.'' Eerst dacht Del Duca dat Lulu de hond van de uitvaartondernemer was. Maar de viervoeter bleek meer dan dat. Ze vervulde haar taak: het troosten van nabestaanden.

Wanneer nabestaanden er prijs op stellen, is Lulu aanwezig tijdens de uitvaart of wake. ,,Ze is zo getraind dat ze niet rondrent tijdens de plechtigheid,'' vertelt Matthew Fiorillo, eigenaar van het uitvaartcentrum aan ABC News. ,,Ik hou een oogje in het zeil. Wanneer het te veel voor Lulu wordt, neem ik haar weer mee.''

Sfeer
In Amerika worden regelmatig rouwhonden ingezet. ,,De sfeer verandert meteen wanneer een hond bij een groep rouwenden gaat zitten,'' zegt Mark Krause, directeur van Krause Funeral Home and Cremation Service in Milwaukee. ,,Iedereen vindt het leuk en wil hem even begroeten.''

Krause kocht de Portugese waterhond Oliver als huisdier voor zijn gezin. Zijn vrouw trainde hem tot therapiehond. Oliver ging mee naar verpleegtehuizen en ziekenhuizen. Uiteindelijk ook naar het uitvaartcentrum. ,,Oliver lijkt verdriet aan te voelen en weet wie hem nodig heeft,'' verklaart Krause.

Troosten
In Nederland worden therapiehonden ingezet om bijvoorbeeld ouderen in verpleeghuizen op te fleuren. De uitvaartbranche biedt nog niet de mogelijkheid van rouwhonden. Maar dat is, volgens David van de Waal van de Nederlandse Branchevereniging Uitvaartondernemingen, slechts een kwestie van tijd. ,,Honden wiens baasje is overleden gaan dikwijls mee naar de uitvaart. Vaak biedt het dier nabestaanden troost. Ze worden al voor verschillende therapieën ingezet. Ik kan me zeker voorstellen dat ze over een tijdje ook nabestaanden troosten bij een uitvaart.''

Scherp
Karen Mulder van opleidingscentrum en Hondenschool Happy Tails is echter kritisch over rouwhonden. Ze waarschuwt dat goede begeleiding zeer noodzakelijk is, want 'het dier zal zich het leed van de nabestaanden aantrekken'. ,,Er is veel verdriet in een uitvaartcentrum. Deze belasting is heel erg groot voor honden, je moet daar scherp op zijn. Ik zou mijn honden er niet voor inzetten.''

 

Bron: Ad.nl